Ученые: хвост помогает животным удлинять шаг

Ученые: хвост помогает животным удлинять шаг

Хвост помогает многим позвоночным быстрее передвигаться и делать длинные шаги, говорят ученые.

Виляние хвостом часто вызывает ассоциации с выражением эмоций у собак, однако движения "туда-сюда" играют куда большую роль - например, помогая делать более длинные шаги и передвигаться быстрее. К такому заключению пришли ученые из Калифорнийского университета в Риверсайде (США).

Исследование было проведено на примере леопардовых гекконов, которые являются отличными кандидатами для изучения функций хвоста, так как эти животные обладают способностью отбрасывать свой хвост для защиты от хищников. Этот процесс в биологии называется автотомией.

Итак, исследователи сравнили способности гекконов с целым хвостом и тех, кто его утратил, а также тех, у кого движения хвостом были искусственно ограничены. Это позволило ученым измерить разницы в массах и сдвиг центра тяжести вследствие автотомии. К сведению, гекконы теряют до 30% своей массы после того, как отбрасывают хвост.

В результате оказалось, что при отсутствии хвоста или нарушениях в его движении у гекконов значительно ограничивается угол вращения таза. Это в свою очередь сильно уменьшает длину шага животного. Ученые полагают, что, скорее всего, подобное свойственно и другим хвостатым животным.

«Известно, что хвост может выполнять множество важных функций, как, к примеру, хранения жира у ящериц, или балансирования у кошек, - говорит Тимоти Хайем, главный исследователь проекта. – Наше исследование демонстрирует еще одну функцию хвоста, которая помогает животным делать длинные шаги и тем самым быстрее двигаться».

загрузка...

Мнения

Авторская колонка

Показать все пункты Скрыть все пункты

Анатолий Лёвин

Блогер-эколог, природоохранник и экопросветитель.

Публицист - занимаюсь популяризацией естественнонаучных знаний. Люблю много знать - и вам настоятельно рекомендую!