Молодость колец Сатурна вызвала сомнения у астрономов

Ученые из Франции и США под руководством Орельена Крида из Обсерватории Лазурного берега засомневались в правильности анализа данных, полученных с космического зонда «Кассини» о возрасте колец Сатурна.

Согласно этому анализу возраст колец Сатурна оказался равен нескольким десяткам миллионов лет. Это делает их гораздо моложе самого Сатурна, который сформировался в Солнечной системе приблизительно 4,5 млрд лет назад. Результаты своей работы они опубликовали в издании Nature Astronomy.

При определении возраста колец Сатурна часто смешивают три времени: возраст формирования колец, возраст характерных особенностей и время воздействия внешних факторов, приводящих к потемнению и изменению состава. Ученые отмечают важность понимания того, что пока не существует прямого способа оценки первого числа, поэтому оно лишь выводится из косвенных наблюдений.

Некоторые астрономы утверждают, что кольца должны быть молодыми, поскольку в них нет старых структур и они не сильно «замусорены», но такое суждение, скорее всего, ошибочно. Модели динамической эволюции колец говорят об их большом возрасте. Измеренные массы хорошо согласуются с предсказаниями численного моделирования для колец с возрастом примерно в 4 мрд лет.

Тогда получается, что, с одной стороны, кольца должны быть старыми, но тогда непонятно, почему в них так мало пыли. С другой, они могут быть молодыми, но тогда не ясно, что стало причиной их недавнего формирования.

Исследователи предложили три варианта развития колец Сатурна. Первые предполагает, что кольца старые, но недавно резко возрос поток пыли. Согласно второму, кольца старые, и есть пока неизвестный механизм их очистки, а третий - кольца молодые, и недавно произошло столкновение небольшого ледяного спутника Сатурна с другим спутником или кометой. Все три варианта имеют свои аргументы за и против, но пока астрономы не смогли отдать предпочтение ни одному из них.

Источник: nplus1.ru

Источник фото: https://pxhere.com