Ученые сделали еще один шаг на пути к спасению северного белого носорога

Ученые сделали еще один шаг на пути к спасению северного белого носорога

На сегодняшний день в живых остались лишь две самки северного белого носорога, но международная команда исследователей надеется, что ей удастся спасти этот вид от полного вымирания, правда на этом пути ученых ждут сложности и преграды.

Популяция северного белого носорога была признана вымершей в дикой природе в 2008 году, хотя предки этих животных, появившихся на Земле примерно 26 миллионов лет назад, в середине XIX века в Африке имели численность в один миллион особей. На сегодняшний день живыми являются только две самки (мать 30 лет и ее 19-летняя дочь) северного белого носорога, однако они обе по разным причинам не имеют возможности родить малыша.

Группа исследователей из разных стран решилась на возрождение популяции северного белого носорога, для чего ученые регулярно забирают у самок яйцеклетки для последующей срочной доставки в лабораторию, где их тут же оплодотворяют. Затем получившиеся эмбрионы замораживаются, чтобы впоследствии попытаться с помощью процедуры ЭКО дать возможность самкам южного белого носорога выносить детенышей умирающего вида.

На сей раз у самок, проживающих под постоянной охраной в парке в Кении, были взяты 10 яйцеклеток (всего их можно собирать лишь три раза в год), которые быстро доставили в итальянскую лабораторию, где была проведена процедура оплодотворения. Последний самец этого вида умер в 2018 году, но сохранились не только его сперматозоиды, но и генетический материал других самцов. Правда, ученые говорят, что имеющихся материалов (как мужских, так и женских) мало для того, чтобы полностью восстановить популяцию. Чтобы решить данную проблему, идет работа над созданием искусственных половых клеток северного белого носорога, но когда на свет появится первый младенец этого почти уничтоженного вида, пока что неизвестно.

Источник: phys.org

Источник фото: scx1.b-cdn.net